Una perturbación íntima de la artista Maja Ruznic

Veo a los artistas como personas que toman cosas de la vida, las reorganizan y luego las devuelven al mundo. Tienen curiosidad sobre varios fenómenos y utilizan el arte como una forma de comunicar sus ideas. No puedo hablar por todos los artistas, pero hablaré por mí misma. Creo que mi trabajo como artista es compartir historias con personas que utilizan un lenguaje visual que, con suerte, trasciende el ámbito del lenguaje hablado. Aunque mi trabajo comienza desde un lugar muy personal, mi objetivo no es hacer ilustraciones de mi existencia cotidiana, sino que pintar para mí es una oportunidad para desacelerar y ser más un observador de la vida. Creo que las historias personales son parte de una consciencia colectiva más grande.

Tanto su trabajo como la forma en que habla de su historia personal revelan una tierna interpretación de aspectos de la vida que a menudo son difíciles de abordar. Junto con su madre, Maja huyó de Bosnia cuando tenía 9 años debido a la guerra de Bosnia y luego pasó tres años en campos de refugiados, trasladándose constantemente de Eslovenia a Austria y Alemania, antes de llegar finalmente a los Estados Unidos. Su experiencia en los campos de refugiados y la agitación y la confusión de esos años ha informado enormemente no solo su trabajo, sino también la forma en que observa y se relaciona con las personas.


Maja se siente particularmente atraída por las personas al margen de la sociedad: los oprimidos, los afligidos, los empobrecidos y los rebeldes. En los autobuses, en las esquinas de las calles, en los callejones, ella observa atentamente a las personas y, para ella, incluso el gesto más pequeño se convierte en un punto de investigación y una forma de abordar los estados psicológicos de desorden y desesperación. Solía trabajar principalmente con óleos haciendo pinturas más grandes y no representativas, pero recientemente comenzó a hacer pequeños trabajos en papel con tinta y acuarela.

Maja llama amorosamente a las figuras de estas pequeñas obras “antihéroes” o “monstruos”, personajes nacidos de la convergencia de su memoria, imaginación y observaciones diarias. De hecho, no hay nada bonito en estas figuras; a menudo son deformes y pesados, con bocas embrujadas y ojos demasiado abiertos que miran misteriosamente para siempre a la nada y a todo. El medio de acuarela aporta un toque suelto a estas piezas que subraya el desorden de las emociones y la experiencia, pero también logra expresar un brillo y una sensación de movimiento, como si cada imagen aún se desplegara, y por lo tanto, también lo es la historia detrás de cada personaje. Es fácil relacionarse y ser repelido simultáneamente por estos “monstruos”. Para mí, las pequeñas obras de Maja crean una perturbación íntima, un tirón de las viejas pero nunca curadas heridas, y recuerdo lo frágiles que somos y la rapidez con que las cosas pueden desmoronarse. Tengo curiosidad por ver cómo Maja continúa con este cuerpo de trabajo y si será capaz de desarrollar aún más estos “monstruos” sin perder la crudeza que es tan importante para su efecto.


“Mi trabajo es definitivamente autobiográfico, aunque espero que trascienda mi historia personal y atraiga a los espectadores a ella. Tengo un profundo interés en la psicología y creo que las experiencias de la infancia dejan fuertes huellas en la forma en que percibimos el mundo más adelante en la vida. Crecer sin religión, pero tener que huir de mi tierra natal debido a una guerra causada por la religión, me fascinó. Quería creer en algo, así que comencé a grabar cosas a mi alrededor en mi cuaderno de bocetos. Era casi como acaparar acontecimientos. Esta se convirtió en mi forma de estar presente en el mundo. Mi madre siempre alentó este comportamiento, sin importar cuán pobres fuéramos. Ella creía en el espíritu creativo y me instó a dibujar, pintar y escribir.”

ENG: I see artists as people who take things from life, re-arrange them, and then put them back out into the world. They are curious about various phenomena and use art as a way to communicate their ideas. I can’t speak for all artists, but I will speak for myself. I believe that my job as an artist is to share stories with people using a visual language that hopefully transcends the realm of spoken language. Although my work begins from a very personal place, my goal is not to make illustrations of my day-to-day existence, but rather painting for me is an opportunity to slow down and become more of an observer of life. I believe that personal stories are part of a larger, collective consciousness.

Both her work and the way she speaks of her personal history reveal a tender take on aspects of life that are often tough to tackle. Along with her mother, Maja fled Bosnia when she was 9 years old due to the Bosnian War and then spent three years in refugee camps, moving constantly from Slovenia to Austria and Germany, before finally arriving in the United States. Her experience in the refugee camps and the turmoil and confusion of those years has greatly informed not only her work, but also the way in which she observes and relates to people. Maja is particularly drawn to people on the fringes of society: the downtrodden, the afflicted, the impoverished, and the wayward. On buses, on street corners, in alleys she keenly watches people and for her, even the tiniest gesture becomes a point of inquiry and a way to address psychological states of disorder and despair.


Maja used to work primarily with oils doing larger, non-representational paintings but recently had begun making small works on paper with ink and watercolor. Maja lovingly calls the figures in these small works “anti-heroes” or “monsters” characters born from the convergence of her memory, imagination, and daily observations. Indeed, there is nothing pretty about these figures; they are often misshapen and weighted, with haunted mouths and too-wide eyes that eerily stare out forever at both nothing and everything. The medium of watercolor brings a loose touch to these pieces that underscores the messiness of emotions and experience but also manages to express a brightness and sense of motion as if each image is still unfurling, and therefore so is the story behind each character. It’s easy to simultaneously relate to and be repelled by these “monsters.” For me, Maja’s small works create an intimate disturbance, a tugging at old but never-quite-healed wounds, and I’m reminded how fragile we all are and how quickly things can fall apart. I’m curious to see how Maja continues on with this body of work and whether she will be able to further develop these “monsters” without losing the rawness that is so central to their effect.


“My work is definitely autobiographicalalthough I hope that it transcends my personal story and draws viewers into it. I have a deep interest in psychology and believe that childhood experiences leave strong imprints on the way we perceive the world later in life. Being raised without religion, yet having to flee my homeland because of a war caused by religion, fascinated me. I wanted to believe in something, so I started recording things around me in my sketchbook. It was almost like hoarding happenings. This became my way of being present in the world. My mother always encouraged this behavior, no matter how poor we were. She believed in the creative spirit and urged me to draw, paint and write.”