Graham Dean, esencialmente un pintor de identidad

El cuerpo es una herramienta poderosa para caracterizar la identidad de un personaje, desde adentro hacia afuera. El artista inglés, Graham Dean, transmite una parte esencial de las emociones y los estados psicológicos de sus personajes, ya sean bellas modelos, atletas, entusiastas de la esclavitud, gemelos idénticos, personas con imperfecciones de la piel, todo ello utilizando sus cuerpos como vehículos de expresión.

Es esencialmente un pintor de identidad. Pero más que la identidad del cuerpo, es la identidad del alma evocada por estas suntuosas acuarelas. Al igual que Egon Schiele, que estaba investigando en hospitales psiquiátricos para estudiar a sus sujetos, Graham Dean ama a estos personajes extraños que usan voluntariamente sus cuerpos a menudo en situaciones extremas. Sus imágenes se recomponen en una alquimia creativa, mezclando personas, partes del cuerpo y el tiempo mismo. Aunque las obras son representativas, escapan de lo ilustrativo para alcanzar una forma universal de algo profundamente personal. También ha utilizado edificios, barcos misteriosos, confesionarios en iglesias, bosques, trenes, para mejorar estos estados de ánimo atmosféricos.

Para Graham Dean, el cuerpo es un “corral de emociones”, un “cuerpo pensante” similar a la investigación realizada por Wilhelm Reich. Sus personajes son los receptáculos de estas emociones, ideas y recuerdos. Son testigos de la condición humana y de nuestra compleja relación con el mundo. Nuestra individualidad, nuestra identidad está formada por esta interacción de nuestras vidas internas que es constantemente penetrada y alterada por el mundo exterior. La pintura de Graham es una investigación entre el interior y el exterior, la superficie y lo que hay debajo. Brazos, caras, torsos, piernas se vuelven intercambiables, anónimos pero reconocibles. El cuerpo se convierte en un lienzo, desgarrado y estirado, un vehículo para la imaginación del artista. Las obras están abiertas a la interpretación, gratuitas, como lo son los movimientos de acuarela, colores y formas sensuales.

Usando una técnica que llama “arqueología inversa”, Graham Dean reinventa los usos tradicionales de la acuarela, lo que resulta en una técnica única. Las capas de pintura contrastantes se aplican por separado en papel grueso hecho a mano del sur de la India. Cada hoja ha sufrido un proceso de desgarro y superposición para crear una composición final, esto corresponde a las múltiples capas de la epidermis que protege el cuerpo humano. El proceso es orgánico y cíclico, las pinturas aparecen fragmentadas y destruidas usando secciones (anverso y reverso) que conducen a un renacimiento en forma de una nueva composición.


La elección de colores y contrastes es importante para Graham Dean: al igual que el pintor paisajista inglés John Constable, el uso del rojo acentúa el dramático efecto del verde y el amarillo. Estos colores poderosos y brillantes como los que se encuentran en los saris de seda lo fascinaron cuando residió en Trivandrum, Kerala, en el sur de la India. La aplicación de esmaltes de pintura (múltiples capas transparentes) crea intensidad y profundidad, como en Rothko. La yuxtaposición de colores complementarios crea obras fuertes y teatrales. El artista ilumina sus figuras a la manera de un cineasta, señalando partes del cuerpo, que también se encuentran en los videos del artista.

Embriagado por el color y el placer que le da su toque, a Graham Dean le gusta el grosor del papel y las propiedades sensuales y exóticas de la transparencia y la opacidad. Así como Peter Doig construye el trabajo de los materiales (conjuntos de texturas, colores, puros y mixtos), crea atmósferas pintadas. Las formas en movimiento que escapan de nuestra mirada, se desintegran ante nuestros ojos. Admiramos su dominio de los pigmentos suspendidos en agua “.

ENG: The body is a powerful tool to characterize the identity of a character – from the inside to the outside. The English artist, Graham Dean transmits an essential part of the emotions and psychological states of his characters whether they be beautiful models, athletes, crazy bondage enthusiasts, identical twins, people with skin imperfections, – all using their bodies as vehicles of expression.

He is essentially a painter of identity. But more than the identity of the body, it is the identity of the soul as evoked by these sumptuous watercolours. Like Egon Schiele who was researching in mental hospitals to study his subjects, Graham Dean loves these oddball characters who voluntary use their bodies often in extreme situations. His images are recomposed in a creative alchemy, mixing people, body parts and time itself. Although the works are representational, they escape the illustrational to reach a universal form from something deeply personal. He has also used buildings, mysterious ships, confessionals in churches, forests, trains, to enhance these atmospheric moods.

For Graham Dean, the body is a ‘holding-pen of emotions’, a ‘thinking body’ similar to the research done by Wilhelm Reich. His characters are the receptacles of these emotions, ideas, and memories. They are witnesses of the human condition and our complex relationship with the world. Our individuality, our identity is formed by this interaction of our inner lives which is constantly penetrated and altered by the outside world. Graham’s painting is an investigation between the inside and the outside, the surface and what lies beneath. Arms, faces, torsos, legs become interchangeable – anonymous but recognisable, The body becomes a canvas, torn and stretched, a vehicle for the imagination of the artist. The works are open to interpretation, free, as are the movements of watercolour, colours and sensual shapes.

Using a technique he calls ‘’reverse archaeology’’, Graham Dean re-invents the traditional uses of watercolour resulting in a unique technique. Contrasting layers of paint are applied separately on thick, handmade paper from Southern India. Each sheet has undergone a process of tearing and overlapping to create a final composition, this corresponds to the multiple layers of the epidermis which protects the human body. The process is organic and cyclical, the paintings appear fragmented and destroyed using sections(front and back) that lead to a renaissance in the form of a new composition.

The choice of colours and contrasts is important to Graham Dean : like the English landscape painter John Constable, the use of red accentuates the dramatic effect of green and yellow. These powerful and bright colours like those found in silk saris, fascinated him when he had a residency in Trivandrum, Kerala in Southern India. The application of paint glazes (multiple, transparent layers) create intensity and depth, as in Rothko. The juxtaposition of complimentary colours creates strong, theatrical works. The artist illuminates his figures in the manner of a filmmaker, pointing to body parts, which are also found in the videos of the artist.

Intoxicated by the colour and the pleasure he takes in his touch, Graham Dean likes the thickness of the paper and the sensual, exotic properties of transparency and opacity. Just as Peter Doig builds the work of materials (sets of textures, colours – pure and mixed), he creates painted atmospheres. Moving forms which escape our gaze, disintegrate before our eyes . We admire his mastery of pigments suspended in water.’