Shigeru Otani y la sensibilidad pop japonesa

Las obras de Shigeru Otani demuestran un dominio admirable de las técnicas cerámicas tradicionales, una tremenda atención al detalle y una sensibilidad pop japonesa

Shigeru Otani y la sensibilidad pop japonesa. Al ver el trabajo del artista japonés Otani Workshop, las primeras impresiones pueden ser de un carácter lúdico un tanto descabellado. Sus esculturas saludan a los espectadores con una sencillez e ingenuidad encantadoras, con sus ingeniosas representaciones del rostro humano.

Los rostros de Shigeru Otani son amables, pero encarnan antiguas tradiciones destiladas a través de una visión muy individual, enraizada en un espectro de influencias artísticas.

Mi práctica se trata de transformar un material desnudo en algo que tiene una apariencia de vida. Pasé mucho tiempo soñando despierto cuando era niño y disfrutaba encontrando rostros humanos o animales en objetos no animados, como piedras. Podría haber sido solo una ilusión óptica, pero para mí fue una experiencia profunda llena de curiosidad.

Tal forma de percibir el mundo tiene algo que ver con la idea del animismo en Japón, que es la creencia de que todas las cosas tienen un espíritu. Quiero crear una obra que tenga un espíritu propio.

Los seres humanos tienen una vida útil limitada, así que me gusta apreciar cada objeto que encuentro en cada lugar.

Lo importante no es solo el sitio en sí, sino también el hecho de que existo en ese lugar en ese momento y las oportunidades que se presentan. Quiero que mi trabajo no solo sea experimental, sino que también presente elementos de las tradiciones bajo una nueva luz.

Miro hacia Haniwa del período Tumulus en Japón (siglos III al VII). Entre los ceramistas contemporáneos, resueno con Yuji Ueda. Es un buen amigo mío y construimos hornos juntos cuando yo empecé a hacer cerámica. En esta muestra se incluyen trabajos en colaboración, que utilizan el esmalte de en mi trabajo.

Sigo conmovido por los objetos hechos por el hombre, independientemente de su categorización como bellas artes o artesanías. Quiero trabajar para la gente común, no para los expertos en bellas artes y por ese enfoque sentí que el título ‘taller’ era apropiado para mi nombre adoptado.

En el sistema educativo japonés, tenemos ‘talleres’ en la escuela primaria y «clases de arte» en la escuela secundaria. Siento que la palabra «taller» está menospreciada. Cuando creé un niño que está perdido en sus pensamientos lo muestra con los brazos cruzados, presté atención a la sensación de estar perdido y en ese proceso comencé a imaginar cuál era el trasfondo de la figura, y así es como nacen mis narrativas.’

Shigeru Otani

Las esculturas de Shigeru Otani unen la sensibilidad pop japonesa con técnicas cerámicas muy tradicionales

Otani nació en la prefectura de Shiga en 1980 y se graduó de la Universidad de las Artes de la prefectura de Okinawa en 2004, donde se dio cuenta de la gran incertidumbre a la que se enfrentan los artistas jóvenes. Como resultado, el joven estudiante emprendió un viaje de un año por el archipiélago japonés, una forma de familiarizarse con museos, templos y cementerios, una forma de resistir la tristeza del sedentarismo y, con ello, la tristeza de la precariedad.

Shigeru Otani

En 2008, Shigeru Otani, también conocido como Otani Workshop, fue objeto de una exposición individual en Shiga. Poco después, le presentaron a Takashi Murakami, quien se convirtió en su campeón y defensor inquebrantable. En 2017, Otani dejó la ciudad de Shigaraki, el epicentro de la cerámica japonesa, y trasladó su estudio a una fábrica de azulejos de cerámica abandonada y restaurada en la isla de Awaji, en el mar interior de Seto.

En este espacio fascinante, que incluye un horno monumental, el artista continúa concibiendo esculturas que unen la sensibilidad pop japonesa con técnicas cerámicas muy tradicionales. Sus obras están pobladas de figuras inmemoriales en las que la sutileza lucha con la extrañeza.