Grandes esperanzas y promesas rotas by Richie Culver

Richie Culver no es un artista contemporáneo promedio. Nacido y criado en Hull, en el norte de Inglaterra, proviene de una familia de clase trabajadora y pasó años después de graduarse de la escuela secundaria trabajando en un sitio de caravanas y en supermercados locales. Como le dijo a Abstractmag en una entrevista reciente, sus pensamientos sobre convertirse en artista solo se hicieron realidad alrededor de los veinte años. Comenzó a hacer arte y a exhibirlo hace aproximadamente 10 años. Aunque ha estado radicado en Londres desde hace muchos años, el Sr. Culver aún conserva fuertes lazos con el norte de Inglaterra y se las arregla para negociar delicadamente su posición entre el norte y el sur, el alto arte y la baja cultura.
El Sr. Culver nunca fue a la escuela de arte; es un artista completamente autodidacta que trabaja con pintura, técnica mixta y fotografía. Descubrió que el arte era un medio a través del cual podía lidiar con su difícil juventud, incluidas varias muertes de amigos. “No era músico ni escritor y necesitaba un medio a través del cual deshacerme de toda esta emoción y tristeza reprimidas”, le dijo al diario Porter.

En su trabajo artístico, el Sr. Culver se basa principalmente en referencias personales, como sus raíces de clase trabajadora en el norte de Inglaterra, su experiencia del lado más oscuro de la vida urbana, la cultura popular, la política contemporánea y el comentario social. “Quería pintar dentro de las áreas grises de la cultura inglesa. Las cosas de las que la gente realmente no quiere hablar o admitir … ‘, le dijo a Abstractmag. Sus pinturas están inundadas de imágenes y palabras recogidas en su entorno: las palomas vecinas, la cultura sensacionalista, los héroes locales, las carreras de galgos, los corredores de apuestas … En sus palabras, “muchas esperanzas y promesas incumplidas”.


Lo que hace que el trabajo de Culver sea tan fascinante es su enfoque de creación puro, casi ingenuo, de improvisación. Lo que vemos es una exploración muy directa y honesta de su yo interior y sus experiencias personales, haciendo de su arte una pintura documental. A menudo trabaja en lienzos grandes con mucho espacio vacío. En este espacio, las imágenes que le llegan en su vida diaria, o de fragmentos de conversación que escuchó, se sueldan con texto. Los títulos son importantes para el Sr. Culver: los describe como un punto final después de una oración que debe estar allí para mantener la pintura unida. Por ejemplo, una pintura muestra una paloma gris en el centro de un gran lienzo blanco. El título es “ATLETAS del día”, y debajo de la paloma está la cita “Un día ella nunca volvió a casa”. Como espectador, casi se siente como si estuvieras en la habitación con el vecino del Sr. Culver y sus palomas premiadas, obteniendo una visión íntima de una vida muy alejada de la mayoría de las personas.

En 2016, Culver se movió más hacia el texto que nunca. Se había mudado a Berlín varios años antes, intentando limpiar su actuación y volver a encarrilar su vida. El plan fracasó cuando se vio absorbido por las muchas tentaciones de la vida nocturna de Berlín: en 2015, se encontró de regreso en Londres, recuperándose de una adicción a las drogas paralizante en un centro de rehabilitación. Sin nada más que una computadora, lápiz y papel para trabajar, comenzó a escribir un libro que relata sus experiencias en Berlín. Cuando Shelter, una organización que lucha contra la falta de vivienda, se le acercó para una exposición, el Sr. Culver decidió utilizar textos de su libro inacabado, convirtiéndolos en arte. El resultado fue Cosas que nunca funcionaron, la mayoría de las cosas, una exposición cruda en la que habló sobre sus momentos más oscuros durante ese período de Berlín. Textos autobiográficos, que saltaban al espectador como confesiones poéticas, revelaban su vida autodenominada pirata :

“Le robé el bolso.
Pasamos los siguientes cuarenta y cinco minutos
buscándolo frenéticamente.
Finalmente nos dimos por vencidos.
Después decidí llevarle algo de dinero.
Hasta que le paguen “.

Este artista de capas profundas que ama vivir en contradicciones tiene una voz y un estilo artístico refrescantemente inmediatos con la cualidad única de resonar con personas de todos los ámbitos de la vida. Ya recopilado por Blain | Southern, Tate y Adele, pero siempre volviendo a sus raíces, es seguro decir que el Sr. Culver tiene un futuro interesante por delante. |

ENG: Richie Culver is not your average contemporary artist. Born and raised in Hull in the North of England, he comes from a working-class family and spent years after he graduated high school working on a caravan site and in local supermarkets. As he told Abstractmag in a recent interview, his thoughts about becoming an artist were only realised around his mid-twenties. He first started making art and having it exhibited approximately 10 years ago. Though he has been based in London for many years now, Mr. Culver still retains strong ties to the North of England, and manages to delicately negotiate his position in-between North and South, high art and low culture.
Mr. Culver never went to art school he is a completely self-taught artist, working with paint, mixed media, and photography. He found art to be a medium through which he could deal with his difficult youth, including several deaths of friends. ‘I wasn’t a musician or a writer and I needed a medium through which to jettison all this pent up emotion and sadness,’ he told Mr. Porter journal.
In his artistic work, Mr. Culver draws mainly on personal references, such as his working-class roots in the North of England, his experience of the darker side of urban life, popular culture, contemporary politics and social commentary. ‘I wanted to paint within the grey areas of English culture. The things that people don’t really want to talk about or admit…’ he told Abstractmag. His paintings are awash with imagery and words picked up in his surroundings: the neighbour racing pigeons, tabloid culture, local heroes, greyhound racing, the bookies… In his words, ‘lots of high hopes and broken promises.’


What makes Mr. Culver’s work so gripping is his pure, almost naïve, improvisational approach to creating. What we see is a very direct, honest exploration of his inner self and his personal experiences, making his art like documentary painting. He often works on large canvases with a lot of empty space. In this space, images that come to him in his daily life, or from snippets of conversation he overheard, are welded together with text. Titles are important to Mr. Culver: he describes them as a full stop after a sentence that needs to be there in order to keep the painting together. For example, one painting depicts a grey pigeon in the centre of a large white canvas. The title is ‘ATHLETES of the day’, and below the pigeon is the quote ‘One day she just never came home’. As the viewer, it almost feels like you are in the room with Mr. Culver’s neighbour and his prize pigeons, getting an intimate glimpse into a life far removed from most people.


In 2016, Mr. Culver moved more towards text than ever before. He had relocated to Berlin several years before, attempting to clean up his act and get his life back on track. The plan backfired as he became sucked into the many temptations of nocturnal Berlin life in 2015, he found himself back in London, recovering from a crippling drug addiction in a halfway house. With nothing but a computer, pen and paper to work with, he started writing a book chronicling his Berlin experiences. When he was approached for an exhibition by Shelter, an organisation that fights homelessness, Mr. Culver decided to use texts from his unfinished book, blowing them up as art. The result was Things That Never Really Worked Out Most Things, a raw exhibition in which he opened up about his darkest moments during that Berlin period. Autobiographical texts, jumping out at the viewer like poetic confessions, revealed his self-described pirate life:

“I stole her purse.
We spent the next forty five minutes
frantically searching for it.
Eventually we gave up.
Afterwards I decided to led her some money.
Until she gets paid.”

This deeply layered artist who loves to live in contradictions has a refreshingly immediate artistic voice and style with the unique quality of resonating with people from all walks of life. Already collected by Blain|Southern, Tate, and Adele, but always returning to his roots, it’s safe to say Mr. Culver has an interesting future ahead of him.