Kate Lyddon y los contrastes de la vida

Sabemos lo que es la vida: áspera y suave, fea y hermosa, barata y cara. Del mismo modo, el mundo es: tierra y mar, fantasía y realidad, de vez en cuando. Pero la modernidad puede desdibujar esos límites: solo para matar en el hospital, no en la horca; pocos se mueren de hambre en las calles; La mayoría de los linchamientos actuales tienen lugar en las redes sociales. Retroceda 600 años y verás que las delineaciones fueron más agudas: santo y pecador, amo y sirviente, libertad y esclavitud. Kate Lyddon es una especie de medievalista, y tales distinciones corren a través de su trabajo. De hecho, su reciente espectáculo en la Colección Zabuldowicz giraba en torno a espíritus de madera y brujas de corteza.


Lyddon, entonces, comercia en el choque y la reconciliación de las oposiciones. Eso, en términos filosóficos, podría hacerla una especie de contrastivista. El contraste es una teoría epistemológica, es decir, trata de cómo ganamos nuestro conocimiento del mundo. Los contrastes están entrelazados. Podríamos recordar la defensa de Dios por permitir el sufrimiento: ¿qué es el placer sin la posibilidad de dolor? Sin embargo para Lyddon la belleza no solo opera en el contexto de la fealdad, sino que son categorías potencialmente intercambiables. No solo definimos lo bello en parte por referencia a lo feo, sino que lo feo puede llegar a ser visto como bello.


ENG: We know what life is: rough and smooth, ugly and beautiful, cheap and expensive. Likewise the world: land and sea, fantasy and reality, now and then. But modernity can blur those boundaries: just to take death – in the hospital, not on the gallows; few starve on the streets; most lynchings take place by social media. Wind back 600 years and the delineations were sharper: saint and sinner, master and servant, freedom and slavery. Kate Lyddon is something of a medievalist, and such distinctions course through her work. Indeed, her recent show at the Zabuldowicz Collection revolved around wood spirits and bark witches.

Lyddon, then, trades in the clash and reconciliation of oppositions. That, in philosophical terms, might make her a contrastivist of sorts. Contrastivism is an epistemological theory, which is to say it deals with how we gain our knowledge of the world. The contrasts are entwined. We might be reminded of the defence of God for allowing suffering: what is pleasure without the possibility of pain? Lyddon’s twist, though, is that beauty doesn’t merely operate in the context of ugliness, but that they are potentially interchangeable categories. Not only do we define the beautiful partly by reference to the ugly, but the ugly may come to be seen as beautiful.