Matthew McConaughey se bota en “White Boy Rick”

Drogas, armas y buena actuación

Hay un “qué ha sido de ellos” al final de White Boy Rick, una sorprendente historia real sobre un adolescente en una zona difícil de Detroit en la década de 1980 que se convirtió en un informante encubierto del FBI, que podría haber servido mejor para captar a la audiencia desde el principio.

Este niño, Richard Wershe, Jr., terminó siendo arrestado y sentenciado a cadena perpetua por poseer ocho kilogramos de cocaína bajo una polémica política de drogas de Michigan, la llamada ley de 650. Tenía solo 17 años, era menor de edad, y, hasta hace poco, todavía estaba tras las rejas. Esta no es la historia que se cuenta en la película del director Yann Demange, pero es el contexto el que habría ayudado a enmarcar todo el esfuerzo y tal vez nos haga interesarnos un poco más por Rick desde el principio.

Tal como es, esta película trata de cómo terminó allí. Rick, interpretado por el recién llegado Richie Merritt, es hijo de un hombre inteligente y carismático, pero no tiene suerte con su padre -un estafador, Richard, Sr. (Matthew McConaughey, con un gran bigote y cabello largo peinado hacia atrás)- que intenta crecer en la vida mediante la reventa de rifles AK-47 modificados a los capos de la droga en el este de Detroit. La madre de Rick los dejó y su hermana, Dawn (Bel Powley), está a punto de convertirse en una drogadicta.

La película comienza en 1984, cuando Rick tiene 14 años, y muestra cómo este chico de voz suave con una actitud de tipo duro se deja arrastrar fácilmente por el glamur de las drogas: fiestas, chicas y, por supuesto, el dinero. 

Dos agentes del FBI (interpretados por Jennifer Jason Leigh y Rory Cochrane) le hacen una visita a Richard, Sr. buscando información sobre las personas a las que les vende armas. Él declina, pero Rick, Jr. salta para contarles un poco. Y en muy poco tiempo se mete en un doble juego con algunos de los traficantes más poderosos de la ciudad, como Li’l Man (Jonathan Majors), y gana dinero por su cuenta.

Hay algunas escenas realmente divertidas, especialmente al principio, cuando nos presentan a la familia Wershe, incluida la abuela Verna (Piper Laurie) y el abuelo Roman (Bruce Dern) al lado. Como en la mayoría de las películas hollywoodenses sobre la gente de cuello azul, esta familia es ruidosa y descarada, y un poco sucia, pero digna de ser amada.

Merritt, como actor primerizo, es lo suficientemente sólido, aunque no estoy del todo seguro de que esta novedad agregue algo particularmente especial a la película, especialmente cuando McConaughey está a su lado dando cátedra de actuación. McConaughey es tan bueno y afecta emocionalmente como Richard, Sr., tanto en momentos vulnerables como difíciles, que incluso podría tomarte por sorpresa.

La película no logra desarrollar realmente algunos de los personajes, fuera de la familia Wershe (aunque hay un niño actor maravilloso que aparece tarde en el juego y devuelve la película a la vida por un tiempo).

En general, es una historia desconcertante de la insensibilidad de los adultos que ayudaron a animar a Rick a entrar en esta posición (las traiciones le harán hervir la sangre) y de cómo las leyes de EE.UU. pueden dañar a las clases más vulnerables. Tampoco se toma demasiado en serio, lo que quizás es lo mejor que le puede pasar a este género adyacente a Scorsese en mucho tiempo.

Por Lindsey Bahr / The Associated Press