Las criaturas de Klara Kristalova

Las criaturas escultoricas de Klara Kristalova contienen su origen entre el sueño y la pesadilla, en el que enfatiza lo invisible

Sus personajes pueden ser tomados de cuentos de hadas o leyendas. Podemos imaginar perfectamente el universo que podría rodearlos, pero ¿es bueno o malo? Los personajes creados aparecen rodeados de sus demonios que los alcanzan. La artista evoca el vínculo con su adolescencia, una fase de gran incertidumbre que transmite en sus obras.

Klara Kristalova trabaja principalmente con cerámica. Sus obras no carecen de sentido y podrían servir como punto de partida para la reflexión.

Hay una sensación inmediata de calma en el estudio de la escultora Klara Kristalova en Norrtälje, Suecia: se encuentra entre árboles en uno de los puntos más al norte del archipiélago de Estocolmo. «La naturaleza que rodea mi estudio se traslada a mi trabajo de forma intuitiva», dice. El estudio en sí es una estructura liviana, similar a un granero con techos altos, y detrás está el hogar tranquilo que comparte con su familia, una casa de verano inusual de la década de 1960 que se encuentra a unos cientos de metros de la orilla del agua.

“En invierno, siempre ves el lago. En verano, la vegetación lo oscurece, pero puedes bajar y nadar”, dice ella. Me recuerda la vista desde Artipelag, un museo favorito en el archipiélago de Estocolmo, diseñado por el difunto arquitecto Johan Nyrén para alinearse con el paisaje circundante. Allí, hace unos años, tuve un encuentro casual con What Holds Me Back, Carries Me Further, 2017, una poderosa escultura de bronce de Kristalova en la inauguración de ‘Sculpture in Nature’, una exposición colectiva de artistas predominantemente nórdicos. Me conmovió la pieza y aprendí más sobre las evocadoras y distintivas esculturas de cerámica vidriada por las que es conocida.

Kristalova nació en 1967 en lo que entonces era Checoslovaquia, pero su familia se mudó a Suecia poco después. Sus padres, Eugen Krajcik y Helena Kristalova, eran artistas consagrados, por lo que estuvo expuesta a numerosos museos y ferias de arte desde muy joven: «Viajé con mi padre a la Bienal de Venecia y Documenta y tenía una biblioteca de arte en mi cabeza. Como resultado, convertirse en artista se sintió como una elección natural. Luego estudió en el Royal University College of Fine Art de Estocolmo, lo que le dio aún más oportunidades para aprender y viajar.

Hoy en día, Kristalova trabaja predominantemente en cerámica y gres, pero no siempre fue así. Durante sus años universitarios, su enfoque fue la pintura. “Cuando terminé de estudiar, era una pintora de formación, pero principalmente con acuarela y tinta sobre papel, porque es rápido. Quería hacer algo tridimensional. Empecé a experimentar con la cerámica y me quedé con ella, porque es un material rápido y fácil. Veo mi trabajo como dibujos tridimensionales; para eso, la cerámica es un material excelente”. Trabaja el bronce de la misma manera.

Kristalova estuvo en Londres en 1997 y vio el innovador programa de YBA ‘Sensation’ en la Royal Academy. “Quedé muy impresionada con los espectáculos de Londres, sobre todo porque Estocolmo era una ciudad artística más pequeña”, dice. “Recuerdo a Tracey Emin y Louise Bourgeois porque su trabajo es muy personal. Nos enseñaron a no hacer esto en la escuela. Abrió una ventana, no tienes que ser tan distante o formal”.

Hay un sentido de humanidad y vulnerabilidad en el trabajo figurativo de Kristalova, que establece paralelismos con los de Emin y Bourgeois. Muchos espectadores preguntaron por qué representa a una mujer. Ella respondió que sus obras «representan personas en general, no mujeres, pero siempre son mujeres y es algo natural». No es una declaración deliberada y, sin embargo, es importante. Estoy pensando en mi hija y me comparo con cómo era yo a su edad”. Hizo el modelo en papel maché. «Me tomó una o dos semanas acostumbrarme, era como esculpir gachas, pero luego me empezó a gustar».

Kristalova dice que su elección de convertirse en artista cuando era joven implicó «ningún conflicto o gran decisión: decidí intentarlo y luego seguí». Esto se refleja en su obra, que se siente intuitiva. Mientras nos separamos, le pregunto si consideraría apartarse de la cerámica que ha definido su carrera hasta el momento. “He estado pensando mucho en otros materiales, pero no conecto con ellos. Seguiré experimentando. Siento que tengo que seguir adelante y no puedo solo hacer cerámica toda mi vida. Me gusta la superficie viva, incluso si uso mucho esmalte transparente, puede haber muchos cambios. Es realmente como una acuarela, pero tridimensional”. Sin duda, sus próximas exposiciones revelarán más.

La escultora Klara Kristalova nació en 1967. Actualmente vive y trabaja en Suecia. Estudia en la Royal University College of Fine Arts de Estocolmo. Su obra única es ampliamente reconocida y ha sido honrada en muchas instituciones: en el Nationalmuseum de Estocolmo, en el Forum d’Arts Contemporains de Santa Barbara, pero también en París, Londres, Nueva York, Tokio.

Las criaturas de Klara Kristalova. Texto: Rococó de la mer