Thomas Schütte: hombres, cabezas y autorretratos

Thomas SCHÜTTE | Monnaie de Paris

Amantes y niños, hombres, cabezas y el propio artista aparecen en las exposiciones de Thomas Schütte

Thomas Schütte: hombres, cabezas y autorretratos. Todo es posible en el enfoque único del arte de Thomas Schütte. Uno de los escultores más importantes que trabajan en la actualidad, el artista alemán rechaza la noción de repetir un estilo con el propósito de construir una marca. En cambio, prefiere volver a temas, motivos y formas anteriores para desarrollarlos y transformarlos. Trabajando durante las últimas cinco décadas a partir de un archivo personal de esculturas figurativas y modelos arquitectónicos a pequeña escala, Schütte experimenta con materiales y técnicas para crear nuevas interpretaciones de ideas en evolución.

Thomas SCHÜTTE | Monnaie de Paris

Estudiante de Gerhard Richter en la Kunstakademie Düsseldorf en la década de 1970, Schütte fue uno de los pocos artistas de su época en hacer arte representativo. Trabajando contra la corriente del minimalismo y el arte conceptual, desarrolló sus propias respuestas poéticas a la forma humana. Al acercarse al arte como un modo de juego intuitivo, Schütte modela las cosas para contar historias, a menudo usando lo que él llama “bricolaje de alta gama” para romper las reglas y unir enérgicamente las cosas que sabe que están mal. Sin embargo, cree que hay que cometer buenos errores y luego aprender de ellos.

Schütte expresaba: “pinto, pero no soy pintor. Si no tengo verde, uso el azul”, y así, a partir de 1975, proyectó su mirada hacia las posibilidades que el diseño podía ofrecer.

Aquí está, un joven estudiante de 1975, de pelo largo, pensativo, con los ojos bajos detrás de sus gafas de aviador. Uno de los 20 autorretratos que pintó mientras era alumno de Gerhard Richter, Schütte reelaboró ​​la misma imagen fotográfica, la cuadricó y ensayó su propio rostro con la misma expresión, durante el transcurso de un mes de verano.

Una especie de recuerdo del tiempo perdido, el joven retrato comparte habitación con un anciano de mejillas hundidas, cejas pobladas y barba. Esta fantástica cabeza de bronce de 2011 sobre su pedestal inclinado, titulada Monumento al Artista Desconocido, también podría ser una especie de autorretrato, levantando las manos en advertencia o exasperación por su yo más joven. ¿Quién es este viejo vejete verde patinado: un dios antiguo, una proyección del artista en una vejez imaginada? Los antebrazos y las manos levantadas, suaves como guantes de goma, miden el vacío. Es casi divertido, como el capitán con cara de calamar de Bill Nighy en Piratas del Caribe. Casi, pero no del todo.

El espectáculo de Schütte está lleno de sorpresas y dualidades tan incómodas, diferentes registros de tacto y sentimiento. Esto es de esperar de un artista cuya producción es enormemente variada. Desde modelos arquitectónicos y edificios reales, hasta acuarelas diarísticas, dibujos de observación y esculturas, la variedad de Schütte podría ser desconcertante, y las exposiciones más grandes a menudo intentan presentar una descripción general.

The Serpentine, y una exposición relacionada simultánea en la Frith Street Gallery de Londres, se centran casi por completo en la presencia humana: cabezas, figuras y el propio artista. Incluso con este enfoque, el trabajo de Schütte está lleno de inventos. Toda una habitación está dedicada a imaginarias cabezas de bronce, cada una en un pequeño estante.

Piense en las caricaturas de Honoré Daumier, Picasso, Franz Xaver Messerschmidt: Schütte habla tanto del arte como del bulto, del material y del significado. Estas cabezas se llaman Wichte o Jerks, y son el tipo de idiotas que podrías evitar en un bar. «¡Cabello, pies, manos, son una pesadilla!» Así las describe Schütte bromeando, aunque no creo que realmente bromeara.

Schütte confesaba ”no considero la decoración en un sentido negativo. Es uno de los terrenos más fabulosos en los que se puede trabajar”.

Mire más de cerca y verá que Schütte también está hablando de problemas y oportunidades básicos: cómo formar narices, o ojos en sus cuencas, cejas, orejas, cabello, carácter y expresión. Él no tiene un método establecido, acercándose a cada uno de nuevo.

Una cabeza parece estar durmiendo. Brilla con un color extrañamente indeterminado: las capas de laca han sido aplicadas al aluminio fundido por los especialistas que embellecen los carenados y los depósitos de las motocicletas con capas de color rociado, dando a este rostro terso y tierno y a su crujiente cabello empastado una cualidad de otro mundo.

Parece provenir del futuro. De hecho, ella es la esposa de Walser, un retrato imaginario de la esposa del gran escritor suizo-alemán de «microficciones» Robert Walser. Las obras de Schütte también pueden verse como microficciones, momentos más que historias, cada una de un mundo esculpido o dibujado diferente.

Frauenkopf (implodiert), 2019-2020

Hombres, cabezas y autorretratos de Thomas Schütte

Otra cabeza duerme, descansando en su mejilla, una pequeña lágrima lumpen abultada debajo de su ojo. Mire la trenza de su cabello bronce, la maleable franqueza de la flor esculpida en su cabello. Aquí hay una idea de belleza, y la belleza en el arte es inconmensurablemente difícil. Esta escultura podría ser kitsch, pero no lo es. De alguna manera, Schütte se las arregla para socavar la forma, dándole un giro. Me quedo ahí y pienso, ¿cómo se atreve?

Luego vienen los monstruos y seres extraños. Rodeado de fotografías en blanco y negro de cabezas infantiles, malévolas y fantasmales, de una serie de pequeñas esculturas de Fimo que el artista hizo en la década de 1990, se encuentra Father State o Vater Staat, un inminente color óxido, de casi cuatro metros de altura y figura deliberadamente inexpresiva con voluminosa túnica y sombrero.

German artist Thomas Schuette next to his artwork Fratelli (Brothers, 2102) in the Fondation Beyeler in Riehen, Switzerland, on Friday, October 4, 2013. The exhibition lasts from October 6, 2013 to February 2, 2014. (KEYSTONE/Georgios Kefalas)

Patriarca implacable, es como una figura de una civilización desconocida, o un padre inflexible de un teatro de marionetas aterrador, al mando de la galería central de la Serpentina con una voluntad de hierro (o en este caso de acero). El contraste con las filas de dibujos y acuarelas de Schütte no podría ser mayor, pero nuevamente vemos toda una gama de enfoques, aunque sus dibujos y grabados son invariablemente más personales.

Una singular y extensa visión de su obra que permitirá al visitante observar las constantes innovaciones del autor y su evolución a lo largo de los años de trabajo.

En Frith Street Gallery, hay una serie de dibujos de flores, pequeñas imágenes pálidas de decadencia flácida. No hay casi nada para ellos, pero hacen que se me revuelva el estómago. Y aquí también están algunas de las esculturas más extremas que he visto por el artista, hombres enormes con duelas, basados ​​en esculturas pequeñas (tan pequeñas que los hombres usan tapas de botellas como sombreros), pero escaneadas por computadora, agrandadas y cortadas. de madera laminada, teñida de marrón.

A pesar de la franqueza de su dibujo, Schütte emplea técnicas altamente sofisticadas para ampliar sus esculturas. Fuera de la Serpentina se encuentran un par de sus Enemigos Unidos: originalmente pequeñas esculturas de plastilina, tela y bambú que se sentaban debajo de campanas, ahora luchan contra los bronces, pares de figuras unidas que se alzan sobre nosotros, atadas juntas en conflicto.

Thomas Schütte, pone de manifiesto la obsolescencia de su lucha contra las instituciones, lugares a los que ha dejado de enfrentarse, puesto que según él tras los debates de los 70 se han conseguido los objetivos que buscaban, como por ejemplo la apertura a los lenguajes artísticos en los que artistas como él o Daniel Buren trabajaban. Ahora que las instituciones los han asumido y reconocido, Schütte explica que ya no las necesitan más que para hacer retrospectivas, el motivo paradójico.

Thomas Schütte: hombres, cabezas y autorretratos. Por Adrian Searle