Lara Alcántara y Guilherme Neumann: Esculturas Toco-Oco

Las esculturas de Toco-Oco llevan los profundos pensamientos de Lara y Guilherme y las gigantescas preguntas sobre la existencia humana en sus marcos de arcilla.

Guilherme Neumann y Lara Alcántara: Esculturas Toco-Oco. Como muchas personas hicieron una vez, Lara Alcântara y Guilherme Neumann se conocieron en un bar. Mientras hablaban, descubrieron que ambos estaban estudiando bellas artes en la misma universidad en São Paulo. “Fue un encuentro un tanto desigual, hasta que nos dimos cuenta de que teníamos tanto en común que era imposible no estar juntos como pareja”, dice Lara. Su primera conversación nunca terminó realmente. A través de discusiones sobre la teoría del arte y la producción de ideas, decidieron trabajar juntos como un dúo. Hoy, mientras trabajan felices juntos en su estudio en São José dos Campos, todavía están charlando todo el día sobre el trabajo, la política y el arte.

Guilherme creció cerca de la naturaleza en la ciudad costera brasileña de Ubatuba. En contraste, Lara se crió en la metrópolis cosmopolita de São Paulo. Un aspecto de su trabajo es contemplar la necesidad del urbanita de conectarse con la naturaleza. “Nuestro trabajo tiene reverencia por lo místico, natural y espiritual; tratando de rescatar esta conexión mayor ”, dicen.

Toco-Oco son las esculturas creadas por esta pareja de artistas, Guilherme Neumann y Lara Alcántara, graduados en Artes Visuales de la Faculdade Belas Artes de São Paulo.

Solo superado por su hijo, Otto, Toco-Oco es la mayor colaboración de Lara y Guilherme. Bajo este nombre lúdico imaginan criaturas fantásticas que transforman en curiosas esculturas del tamaño de muñecas. En portugués, «Toco» significa pisotear – sus figuras estaban inicialmente dirigidas a los niños – y «Oco» significa hueco, que representa el potencial de contener toda una imaginación o un útero capaz de generar vida. Querían un nombre que fuera fónico, filosófico y compuesto de dos partes como su asociación.

Trabajan juntos hace ya muchos años, participando en varias exposiciones, individuales y colectivas. Las Toco-Oco aparecieron desde 2012, en un principio los artistas trabajaban solo con madera torneada y tela, produciendo muñecos para niños y adultos, para jugar y decorar.

Las criaturas Toco-Oco viven en la frontera entre el cielo y la tierra, entre lo humano y lo divino. Son tanto animales como sobrenaturales. “Es un mundo muy parecido al nuestro”, dicen, “lleno de injusticias, pero lleno de esperanza. Nuestro trabajo tiene reverencia por lo místico, natural y espiritual; tratando de rescatar esta mayor conexión«.

Al igual que los tatuajes de garabatos, a menudo hay marcas en los cuerpos de las figuras de Toco-Oco. Estos procedían de un impulso que tenían de volver a la pureza del dibujo libre como lo hacían en la infancia. Con el tiempo, estos garabatos comenzaron a representar heridas, cicatrices, enfermedades de la piel u ornamentación que se suma a la extravagancia de los personajes.

Las figuras están hechas a mano individualmente con materiales como madera, resina, tela, cerámica y cera. Pero también están imbuidos de mitos y simbolismos. Cada uno tiene su propia narrativa. Su escultura Future Fire es una criatura con un cuerpo azul esbelto y una máscara blanca moteada. Atado a su espalda con hilo de seda hay una cabeza humana de aspecto sobresaltado ahuecada y utilizada como canasta para llevar leña. Llevar el peso de la cabeza pesada es una metáfora de una mente llena de conflictos, preguntas, miedos y deseos. Mientras que los palos simbolizan la esperanza de supervivencia; llegando a comprender todos esos pensamientos.

Aunque lo suficientemente pequeñas como para sostenerlas con una mano, y frágiles si se caen, las esculturas de Toco-Oco llevan los profundos pensamientos de Lara y Guilherme y las gigantescas preguntas sobre la existencia humana en sus marcos de arcilla. A veces, estas ideas son expresiones de una experiencia global compartida y otras veces son más autobiográficas.

El Bad Pink Fox, que tiene una cabeza humana en sus garras y tiene flechas disparadas a través de su cuerpo, trata sobre la batalla interminable entre nuestros instintos animales y nuestras ambiciones humanas más elevadas. Los animales aparecen en gran parte del trabajo de Toco-Oco: un cuerpo humano tendrá una cabeza de pájaro y un pico enorme o un niño albergará un pulpo en su vientre. “Se utilizan para resaltar nuestro instinto primitivo”, dicen Lara y Guilherme, “el lado salvaje, crudo, despiadado, depredador, insaciable, poderoso que es reprimido – o peor, disfrazado – por la falsa idea de conciencia. «

En la forma en que cuentan cuentos, Lara y Guilherme son similares a los artistas folclóricos y están inmensamente inspirados por el arte indígena de todos los orígenes, ya sea brasileño, africano, inuit o nórdico. “Somos grandes admiradores del arte popular”, dicen, “es poesía genuina; el arte de quien necesita hacerlo, independientemente del reconocimiento ”.

Hoy realizan las Toco-Oco con muchos materiales, madera, resina, tela, cerámica, cera. Actualmente crean muñecos, esculturas, instalaciones murales, pinturas, acuarelas y todo lo que se le ocurra. La producción es totalmente artesanal, se encargan de todas las etapas de producción hasta el envío de las piezas.

Gracias a sus seguidores y clientes, que les apoyan y creen en su trabajo, hoy pueden soñar con hacer lo que aman todos los días y educar a su hijo con dignidad.

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