Richard Avedon | Sobre las verdades y las mentiras de la fotografía

Extracto de la entrevista a Richard Avedon en Egoiste, septiembre de 1984

Nicole Wisniak: ¿Crees que un fotógrafo es una persona obsesionada por el hecho de que las cosas desaparecen?
Richard Avedon: No puedo generalizar. Todo lo que queda de mi padre es una fotografía, es decir una película, pero no creo que por eso fotografíe. Observo todo el tiempo; muy a menudo no escucho. Puedo estar conversando con alguien y, en cierto momento, dejar de escuchar lo que se dice y empezar a fingir que escucho. Mis buenos amigos saben cuando sucede eso.


N.W.: Pero este ojo superpuesto a veces es despiadado. Revelas en tus retratos facetas del personaje que la gente quizás hubiera preferido no mostrar. ¿Crees que es posible esconderse frente a tu cámara?
R.A.: No me interesa el secreto de una persona. El hecho de que haya cualidades que un sujeto no quiere que observe es un hecho interesante lo suficientemente interesante para un retrato. Luego se convierte en el retrato de alguien que no quiere mostrar algo. Eso es interesante. No hay verdad en la fotografía. No hay verdad sobre la persona de nadie. Mis retratos son mucho más sobre mí que sobre las personas que fotografío. Solía pensar que era una colaboración, que era algo que sucedía como resultado de lo que el sujeto quería proyectar y lo que el fotógrafo quería fotografiar. Ya no creo que sea eso en absoluto. El fotógrafo tiene el control total, el tema es moral y es complicado. Todo el mundo viene a la cámara con una cierta expectativa y el engaño de mi parte es que podría parecer que soy parte de sus expectativas. Si estás pintado o escribes sobre ti, puedes decir: pero ese no soy yo, ese es Bacon, ese es Soutine; esa no soy yo, esa es Celine.

“No existe la inexactitud en una fotografía. Todas las fotografías son precisas. Ninguna de ellas es verdad “.

N.W.: Picasso respondió a ese dicho sobre Gertrude Stein: “No era así cuando la pinté, pero así será tarde o temprano”.
R.A.: Eso es bastante grandioso de su parte. Por otro lado, ahora que está muerta, visualmente eso es todo lo que es. Es una responsabilidad terrible para un fotógrafo. El sujeto estaba allí, el sujeto nunca puede decirlo, ese no soy yo. Es aún peor en el caso del fotoperiodismo, cuando la fotografía se toma sin permiso. Al menos pregunto: “¿Puedo hacerte un retrato?”
Es complicado y sin resolver en mi mente porque creo en la responsabilidad moral de todo tipo. Siento que no tengo derecho a decir: “Así son las cosas” y, de otra manera, no puedo evitarlo. Para mí es la única forma de respirar y vivir. Podría decir que es la naturaleza del arte hacer tales suposiciones, pero nunca antes había existido un arte como la fotografía. No se puede hacer una fotografía de una persona sin la presencia de esa persona, y esa misma presencia implica la verdad. Un retrato no es una semejanza. En el momento en que una emoción o un hecho se transforma en fotografía, ya no es un hecho sino una opinión. No existe la inexactitud en una fotografía. Todas las fotografías son precisas. Ninguna de ellas es verdad