Susannah Martin | El desnudo humano en escenas naturalistas y fotorrealistas

En primer lugar, le pido a mi espectador que contemple nuestra relación, como humanos con la naturaleza. Me gustaría que la gente piense en nuestro alejamiento y nuestra incomodidad con nuestro estado natural. Otro elemento importante para mi trabajo son sus implicaciones políticas. Las personas en mi trabajo son seres libres que viven fuera de la red. Me gusta pensar en ellos como mi ejército de artistas liberales en el bosque. Han dejado atrás un mundo de consumo para crear y ser. En cierto nivel, siento que es mi deber representar esta perspectiva alternativa a riesgo de ser percibida como subversiva. Estamos bajo una presión masiva para consumir objetos e ideas que no necesariamente necesitamos. Quiero actuar contra esa presión.

La forma humana en el antiguo arte egipcio muestra hasta qué punto el hombre todavía se sentía como en casa en su unidad con las fuerzas del universo, todo lo cual identificó en una red infinitamente compleja de dioses y deidades de la naturaleza. Aunque sabía que cada uno de sus movimientos tenía lugar en un estado de interdependencia, su sensación de separación lentamente se hacía evidente a través de la introducción de una delicada envoltura de tela alrededor de las caderas. Independientemente de cuán delgada y translúcida sea la tela, o cuán fielmente se adhiera a su forma, la declaración es irrefutable e irreversible; La separación del hombre y la naturaleza es inevitable.
Para el año 400 AC, los griegos habían llevado el desnudo a su perfección más elegante y lo habían eliminado firmemente de cualquier contacto con la tierra y la vida animal. Ningún dios necesitaría cazar su comida él mismo y la belleza de un atleta humano podría honrar nada menos que el centro del escenario en el anfiteatro. La separación de Mans se estableció, su posición ahora estaba muy por encima y al mando.
Después de esta aterradora proclamación de independencia de la naturaleza, se produjo un largo período de silencio sobre cómo debe representarse el desnudo, conocido como la Edad Media. El Renacimiento comenzó con una rotunda afirmación de la filosofía griega antigua. El hombre fue una vez más la apoteosis de la belleza y, sin embargo, se vio obligado a unirse con los ideales cristianos recién formados. El hombre debe ser visto como parte de toda la creación, aunque hecho a imagen del padre.


La historia del desnudo pintado en el paisaje documenta exactamente este anhelo eterno. Dejando de lado por un momento, cualquier motivación erótica, el desnudo siempre ha sido también un símbolo para el hombre en su forma purista, su forma original, su forma primordial. Despojado de todos los indicadores sociales; ropa, posesiones, etc., existe independientemente de la identidad en un tiempo de ser puro. El ser es nuestro hogar eterno. La naturaleza no posee una identidad, lo es. El desnudo en un entorno natural siempre se ha asociado con nuestro regreso a un tiempo de ser puro, un regreso a casa.
Siempre me ha fascinado cómo los artistas a lo largo de la historia humana han elegido representar nuestra interconexión con la naturaleza a través del desnudo y cómo estas elecciones reflejan su época. Para el artista primordial, la naturaleza era el hogar. Cuando dibujó imágenes de hombres y bestias en las paredes de la cueva con carbón y grasa, simplemente estaba registrando su experiencia diaria en su entorno natural. Que sus cazadores de figuras de palo y sus voluptuosos compañeros estuvieran tan desnudos como los animales que observó nunca estuvieron en duda.


Se hicieron intentos lentos para volver a unificar el desnudo con la naturaleza, que vino en dos categorías; referencias a la mitología griega o ilustración bíblica. Estas dos variedades compitieron por el centro del escenario hasta que un nuevo agitador comenzó a aparecer en el horizonte: la industrialización. Los artistas del movimiento romántico, que vivieron en los albores de la revolución industrial, sintieron lo que se avecinaba y con visiones del noble salvaje de Rousseaus fresco en sus mentes, intentaron vehementemente unir a la humanidad a su origen natural a través de la música, la poesía y la pintura. Comenzó a surgir un nuevo concepto del desnudo, nacido de su madre griega y su padre bíblico, pero más humano y contemporáneo: The Bather, un hombre o una mujer, hecho intemporal a través de la desnudez, sin adornos en una interacción no heroica con la naturaleza. El Bañista es un descendiente directo de los cazadores de Lascaux y ha permanecido a lo largo de los siglos como un vínculo con el hombre primordial.

No es de extrañar que asociemos a The Bather con el movimiento romántico, pero alcanzaría su apogeo de popularidad a fines del siglo XIX, justo cuando la industria estaba en su fase de expansión más poderosa y destructiva. Pero si bien el siglo XIX aún podía representar a un bañista plausible en un entorno natural aislado, el siglo XX fue testigo del colapso de esta naturalidad. La psicosis moderna comenzó; nuestra psique humana se dividió entre el miedo a la pérdida de origen y la estimulante emoción del avance tecnológico. Una unión plausible del hombre y la naturaleza en el arte ya no podía darse por sentado. Lo absurdo de la imagen creció en proporción directa con el avance de la ciencia y la expansión urbana. La invención de la fotografía llevó a los artistas al realismo y luego los empujó a la abstracción.


La naturaleza ya no es nuestro hogar, es mucho más un destino turístico. Ciertamente, ninguna representación del desnudo en el paisaje en el siglo XXI puede escapar transmitiendo nuestro distanciamiento extremo de la naturaleza, intencional o no. Hay una rara extrañeza o sensación de dislocación que envuelve el intento más sincero de armonía. Cómo el hombre absurdo parece despojado de sus posesiones y muletas de identidad y, sin embargo, es indiscutible, gana fuerza, claridad y belleza cuando lo contemplamos de manera abstracta, como un fenómeno de la naturaleza. Mi experimentación con la contemplación del desnudo en el paisaje tiene lugar dentro de este marco de tensión entre estos dos polos de autopercepción.
Es el surgimiento del mundo virtual lo que ha permitido a los artistas eludir cualquier mandato de plausibilidad en la pintura representativa. Si el hombre ahora puede aparecer como un androide intergaláctico involucrado en una batalla con una especie alienígena, también puede bañarse en una corriente local. Es realismo, si aceptamos que el realismo ahora incluye realismo virtual, es decir, incorpora un alto grado de improbabilidad, un realismo hiperbólico. El hombre puede regresar una vez más a su paisaje original, su hogar eterno, todo esta vez como turista, un turista primordial “.

EMG: ‘I am first of all asking my viewer to contemplate our relationship, as humans, to nature. I would like people to think about our estrangement from and discomfort with our natural state. Another important element to my work is its´ political implications. The people in my work are free beings living outside of the grid. I like to think of them as my liberal artist army in the woods. They have left behind a world of consumption to create and to be. I feel on some level that it is my duty to represent this alternative perspective at the risk of being perceived as subversive. We are under massive pressure to consume objects and ideas that we don´t necessarily need. I want to act against that pressure.
The history of the painted nude in landscape documents exactly this eternal longing. Setting aside for a moment, any erotic motivations, the nude has always also been a symbol for man in his purist form, his original form, his primordial form. Stripped of all social indicators; clothing, possessions , etc., he exists independent of identity in a time of pure being. Being is our eternal home. Nature does not possess an identity, it is. The nude in a natural setting has always been associated with our return to a time of pure being, a return home.
I have always been fascinated by how artists throughout human history have chosen to represent our interconnection with nature through the nude and how these choices reflect their epoch. For the primordial artist, nature was home. When he drew images of man and beasts on cave walls with charcoal and fat, he was merely recording his daily experience in his natural environment. That his stick-figure hunters and their voluptuous mates should be as nude as the animals he observed was never in question.

The human form in ancient Egyptian art shows to what degree man still felt at home in his unity with the forces of the universe, all of which he identified in an endlessly complex network of gods and deities of nature. Although he knew that his every movement took place in a state of interdependence, his feeling of separateness was slowly being made apparent through the introduction of a delicate sheath of cloth around his hips. Regardless of how thin and translucent the fabric, or how faithfully it clings to his form, the statement is irrefutable and irreversible; the separation of man and nature is inevitable.
By 400BC, the Greeks had brought the nude to its most elegant perfection and removed it firmly from any contact with earth and animal life. No God would need to hunt for his food himself and the beauty of a human athlete could grace nothing less than center stage in the amphitheater. Mans´ separation was established, his position was now far above and in command.

Following this terrifying proclamation of independence from nature, came a long period of silence regarding how the nude should be represented, known as the dark ages. The Renaissance began with a resounding affirmation of ancient Greek philosophy. Man was once again the apotheosis of beauty and yet was forced to unify with newly formed Christian ideals. Man must be seen as part of all creation though made in the image of the father.
Slow attempts were made to re-unify the nude with nature which came in two categories; references to Greek mythology or biblical illustration. These two varieties competed for center stage until a new agitator began to appear on the horizon: industrialization. The artists of the Romantic movement, living at the dawn of the industrial revolution sensed what was coming and with visions of Rousseaus noble savage fresh in their minds vehemently tried to bind humanity to his natural origin through music, poetry and painting. A new concept of the nude began to emerge, born of its´ Greek mother and biblical father, but more human and contemporary: The Bather, a man or a woman, made timeless through nudity, unadorned in non-heroic interaction with nature. The Bather is a direct descendant of the hunters of Lascaux and has remained throughout the centuries a link to primordial man.

It is no wonder that we associate The Bather with the romantic movement but he would reach his apex of popularity in the late 19th century just as industry was in its most powerful and destructive phase of expansion. But while the 19th century could still represent a plausible bather in a secluded natural setting, the 20th century witnessed the collapse of this (selbstverständlichkeit) naturalness. The modern psychosis began; our human psyche split between the fear of loss of origin and the exhilarating thrill of technological advancement. A plausible union of man and nature in art could no longer be taken for granted. The absurdity of the image grew in direct proportion with the advance of science and urban sprawl The invention of photography pulled artists into realism and then pushed them into abstraction.
Nature is no longer home to us, she is much more a tourist destination. Certainly no representation of the nude in landscape in the 21st century can escape conveying our extreme estrangement from nature, intentional or not. There is an unavoidable strangeness or feeling of dislocation which envelopes the most sincere attempt at harmony. How absurd man seems stripped of his possessions and identity crutches and yet it is indisputable, he gains strength, clarity and beauty whenwe contemplate him abstractly , as a phenomenon of nature. My experimentation with contemporising the nude in landscape takes place within this framework of tension between these two poles of self-perception.


It is the rise of the virtual world which has permitted artists to bypass any mandate of plausibility in representational painting. If man can now appear as an intergalactic android engaged in battle with an alien species he may also go bathingin a local stream. It IS realism, if we accept that realism now includes virtual realism, that is it incorporates a high degree of improbability, a hyperbolic realism. Man may return once again to his original landscape, his eternal home, all be it this time as a tourist, a primordial tourist.’