Axel Hoedt | El atardecer se teje al cuero de la muerte

Ocultar o esconder partes de la figura se explora más seriamente en los dos libros de Axel, ‘Una vez al año’ y ‘Atardecer’, que documentan a los asistentes al carnaval. Viniendo de Staufen, una ciudad agrícola en la Alemania rural, uno podría pensar que Axel habría estado expuesto a la actividad del carnaval europeo, y es cierto, lo fue, pero aparentemente no fue lo correcto. “Crecí con el carnaval, pero nunca pensé que fuera emocionante, porque en el pueblo de donde vengo las máscaras son completamente aburridas y poco interesantes”. No fue hasta que Axel realmente comenzó a adentrarse en el mundo terrenal de los carnavales que encontró todo un reino de trajes y criaturas desconcertantes.


Las doncellas, las esposas de los granjeros y los espantapájaros, las fotografías de Axel documentan ante todo una comunidad, por muy distorsionada que parezca. “Tenía algunos pueblos donde no había transeúntes, un pequeño pueblo donde casi todos participaban. Entonces te preguntas para quién lo están haciendo, porque nadie está mirando. Es para ellos, espeluznante ¿eh?
En el trabajo de Axel, el disfraz lo es todo … “Lo que eliges esconder dice tanto sobre ti como si no llevaras nada en absoluto”, explica Axel. Detrás de las fachadas todavía hay austeridad en la fotografía de Axel, ya sea con una supermodelo o un agricultor austríaco. Depende del fotógrafo proporcionar el equilibrio entre mostrar todo y sentirse seguro: “Tengo esta gran cámara en el trípode, y luego la otra persona está detrás de la máscara, por lo que cada uno de nosotros está protegido”.


ENG: Obscuring or concealing parts of the figure is more seriously explored in Axel’s two books, ‘Once a Year’ and ‘Dusk’, both of which document carnival goers. Coming from Staufen, a farm town in rural Germany, one might think that Axel would have been exposed to European carnival activity, and it’s true, he was indeed, but apparently not the right one. “I grew up with carnival, but I never thought it was exciting, because in the village where I come from the masks are completely boring and uninteresting,” he tells me, meaning no offense to Staufen. It wasn’t until Axel really started delving into the carnival underworld that he found a whole realm of mystifying costumes and creatures.


Milk maids, farmer’s wives and scarecrows, Axel’s photographs first and foremost document a community, however distorted it might look. “I had some villages where there were no bystanders, a small village where nearly everyone was participating. Then you wonder whom they’re doing it for, because no one’s watching. It’s for themselves, spooky huh?”
In Axel’s work disguise is everything…“What you choose to conceal yourself in says just as much about you as if you were wearing nothing at all,” Axel explains. Behind the facades there is still starkness to Axel’s photography, whether that be with a supermodel or an Austrian farmer. It’s up to the photographer to provide the balance between baring all and feeling secure: “I’ve got this big camera on the tripod, and then the other person is behind the mask, so each of us is protected.”

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