Jindrich Štreit | La vida ordinaria es eterna

En 1993, estaba trabajando en un proyecto sobre la vida en la región de Olomouc en Checoslovaquia. Un día, llegué a la aldea de Dlouhá Loučka-Krivá y entré en un patio donde vi a dos ancianos, un esposo y una esposa, que cortaban leña para el invierno. Estaban trabajando en silencio, concentrándose. Los vi buscar una viga de un granero destrozado, pero no discutieron cómo planearon llevarlo a la sierra. La mujer se enfrentó en una dirección, el hombre en la otra. Cuando se dieron cuenta, la mujer finalmente se volvió y siguió a su marido.
La imagen que tomé es la imagen de muchas relaciones, cuando cada pareja quiere algo diferente, pero tienen que llegar a un acuerdo, unirse finalmente. La foto se mostró en muchos países, desde EE. UU. Hasta Brasil y Japón, y todos lo entendieron.


Trato de no presentar las aldeas de una manera romántica, como suelen hacer los fotógrafos de las ciudades. Sin embargo, en los años posteriores a la Revolución de Terciopelo de 1989, incluso las aldeas de Checoslovaquia comenzaron a cambiar: las fachadas se repararon, los interiores se actualizaron, los nuevos líderes ganaron nuevas elecciones, la religión se relajó.


Crecí en la ciudad de Vsetin. A mi padre le encantaba la fotografía e hizo un trabajo interesante, pero fue solo por diversión. Trabajó como profesor en escuelas de la aldea. Cuando dije que quería comprar una cámara, me dijo algo memorable: “Te daré dinero por ello, pero tienes que prometerme que no fumarás durante 10 años”. Esto me dolió un poco, porque yo ‘ nunca fumé Pero él quería que hiciera algunas promesas antes de irme a la universidad.
Me interesé por la fotografía documental y participé en una exposición estudiantil. Después de configurar todo, fui al cine y una chica bonita se sentó junto a mí. Me preguntaba cómo pedirle una cita. Entonces le pregunté al show. Hemos estado juntos desde entonces, celebrando nuestro 50 aniversario el año pasado.
En 1982, comencé a fotografiar banderas, retratos del presidente y símbolos como la hoz y el martillo. Los enmarqué irónicamente, junto con el desorden, los anuncios, las casas destruidas o los edificios sagrados. Fue una protesta leve, pero me dieron una sentencia suspendida de 10 meses por difamación del presidente y la república.
Pero soy un patriota: amo mi patria, el paisaje, a todas las personas. Quiero capturar sus vidas. He fotografiado todo: drogadictos, pacientes, hombres ciegos, vida rural, ancianos, gitanos, niños enfermos, usuarios de sillas de ruedas, fumadores y alcohólicos. Tomé fotos en hospitales psiquiátricos. Soy un fotógrafo socialmente comprometido y no me avergüenzo de eso. La vida ordinaria es eterna.

ENG: In 1993, I was working on a project about life in the Olomouc region of Czechoslovakia. One day, I came to the village of Dlouhá Loučka-Krivá and went into a courtyard where I saw two old people, a husband and wife, sawing firewood for winter. They were working quietly, concentrating. I watched them fetch a beam from a wrecked barn, but they didn’t discuss how they planned to carry it to the saw. The woman faced one way, the man the other. When they realised, the woman eventually turned and followed her husband.
The picture I took is the picture of many relationships when each partner wants something different, but they have to come to an agreement, pull together eventually. The shot was shown in many countries, from the US to Brazil and Japan, and everyone understood it.


I try not to present villages in a romantic way, like photographers from cities usually do. Nevertheless, in the years after the 1989 Velvet Revolution, even the villages of Czechoslovakia started to change: facades were repaired, interiors updated, new leaders won new elections, religion became more relaxed.
When my father gave me the money for a camera, I had to promise not to smoke for 10 years
I grew up in the town of Vsetin. My father loved photography and made some interesting work, but it was just for fun. He worked as a teacher in village schools. When I said I wanted to buy a camera, he told me a memorable thing: “I will give you money for it, but you have to promise you won’t smoke for 10 years.” This hurt me a bit, because I’d never smoked. But he wanted me to make a few promises before I left for university.


I got interested in documentary photography and took part in a student exhibition. After setting it all up, I went to the cinema and a pretty girl sat next to me. I was wondering about how to ask her for a date. So I asked her to the show. We’ve been together ever since, celebrating our 50th anniversary last year.
In 1982, I started photographing flags, portraits of the president, and symbols like the hammer and sickle. I framed them ironically, alongside mess, adverts, wrecked houses or sacred buildings. It was a mild protest, but I was given a 10-month suspended sentence for defamation of the president and the republic.
But I’m a patriot: I love my homeland, the landscape, every person. I want to capture their lives. I’ve shot everything: drug addicts, patients, blind men, rural life, old people, Roma, sick children, wheelchair users, smokers, alcoholics. I took pictures in psychiatric hospitals. I’m a socially committed photographer and I’m not ashamed of it. Ordinary life is everlasting.

Jindrich Štreit

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